Mittwoch, 31. März 2010

Der Friesische Rundfunk empfiehlt....Noch bis zum 18.04.2010

Lars, Knut's beautiful father

Einige sagen, es ist ein Leben hinter Gittern, doch den meisten Menschen bereiten Zoos große Freude. Dass auch die Zoobewohner wie Eisbären und Papageien sich manchmal pudelwohl fühlen, zeigt aktuell eine Ausstellung in der Stadtbibliothek in Leer. Vervollständigt werden die etwas anderen Tierbilder von Malereien, welche die Stimmung der Bilder aufnehmen und durch ihre Interpretation fast schon zu einem eigenen Teil innerhalb der Ausstellung werden. Zu sehen ist das eigensinnige Tierporträt noch bis zum 18. April. "
Bathing Kea- click to see it in a bigger size...

"Some say it is life behind bars but a lot of people enjoy zoos a lot. Sometimes even zoo inhabitants like polar bears and parrots show an extraordinary sense of well-being, as expressed on the photos of Barbara A.Meier's exhibition in the Public Library of Leer/Germany. The photos, expressing a different view, are completed by her paintings which take up the mood of the images and which become almost a separate part within the exhibition. This unique animal portrait can be seen until April 18."

Für alle, die die Ausstellung nicht selbst sehen können, ein Teil der ausgestellten Fotos ist auch hier bei ihren Zoofotos zu finden...-

For all who can't visit the exhibition, some of Barbara's displayed zoo photos can also be found here... ENJOY!!!

Malerei und Fotografie - Barbara A. Meier
7. Februar bis 18. April 2010
Stadtbibliothek Leer
Hermann-Tempel-Haus, Wilhelminengang 2
Montag, Dienstag, Donnerstag 11-18 Uhr Mitwoch 10-13 Uhr Freitag 15-19 Uhr

Wenn die Uhren anders gehen...Summer Savings Time in Bärlin

Ich weiß, wir sind spät dran, die Sommer-Zeitumstellung war bereits am Sonntag und nun sind es wieder nur 2 Stunden Zeitunterschied zwischen Deutschland und Knuts Aussenposten, wo seit Freitag die Uhren eher still stehen, entweder will Blogger keine Fotos hochladen oder wir haben überhaupt keine Verbindung. Allen , die sich fragen, wann es denn wohl weiter geht mit neuen Beiträgen oder Antworten auf e-mails, sei gesagt, wir arbeiten dran...-

Sunday night, time in Germany and other European countries was already changed to summer savings time, so since then the time difference between Germany and Knut's Outpost is just 2 hours, we are in advance but not enough as our Internet connection brings us always far behind. Either photos couldn't be uploaded on blogger or we didn't have any connectivity at all. So for all who are asking themselves where the heck we are...still here, trying to work on new postings or e-mail replies...Thanks for your comprehension...

Freitag, 26. März 2010

Dienstag, 23. März 2010

Laika & Molly

Just a few pics of Sunday morning when I brought Molly for the first time after the accident to Laika. After a short and warm greeting period, Molly started sniffing and felt obviously that her sister was not in for a long chasing excursion...I had been so scared that Molly would overrun Laika completely by her usual enthusiasm but in fact all dogs close to Laika left her in peace, obviously feeling that she has to have some rest...Amazing, these dogs!

For Laika it has been a different story, she would have liked to follow Molly ....

More about Laika's development when I have a bit more time...

Freitag, 19. März 2010

Laika, die Schwester von Molly.....the sister of Miss Molly

Laika & Molly as 5 weeks old pups... They spent lots of time together...Inseperable even after Molly came to us, becoming Laika's neighbour....Laika at nearly 2 months... In November at 3 and a half months...

Am Sonntag, 14.3.2010, wurde Laika von einem Motorrad angefahren und schwer an der linken Kopfseite getroffen. Sie hatte viel Blut verloren, alles durch das linke Ohr, auch Gehirnflüssikeit. Umstehende hielten sie bereits für tot, doch ihre Atmung war da, stark und verhältnismäßig regelmäßig.Nach einer Weile erlangte sie auch wieder das Bewusstsein, sie öffnete ihre Augen und wollte sogar einmal aufstehen.Wir brachten sie in einer holprigen Fahrt zur Tierärztin, wo sie gegen Schock und Entzündung behandelt wurde. Es wurden keine Frakturen festgestellt. Wir wissen nicht, ob Laika sich jemals wirklich von ihrer Verletzung am Kopf erholen kann, fest steht, sie kämpft. Bereits am Tag danach trank sie Milch mit Appetit, und versuchte auch immer wieder aufzustehen. Die rechte Vorderpfote scheint steif, kann sie nicht kontrollieren. Sie reagiert auf ihren Namen und wedelt mit dem Schwanz, wenn sie bekannte Personen erkennt. Ihr rechtes Auge ist oftmals geschlossen, während das linke auf ist. Sie ist sehr wackelig und verliert oft das Gleichgewicht. Im Video ist Laika am Donerstag morgen zu sehen, Tag 4 nach dem Unfall. Sie wurde gewaschen, nachdem sie nachts auch ihr größeres Geschäft verrichtet hatte. Laut eines dt. Tierarztes deutet das Blut aus dem Ohr auf jeden Fall auf einen Schädelbasisbruch.Wir hoffen sehr bezüglich Laikas Pflege alles richtig zu machen, wir sind oft unsicher, was sie darf und was besser noch nicht. Laika ist eine wunderbare noch nicht einmal 8 Monate alte Hündin und war im Spiel mit Molly immer eine große Kämpferin, vielleicht hilft ihr diese Fähigkeit heute...
This is about Molly's sister Laika on day 4 after being hit severely by a motorcycle and already thought to be dead due to the amount of blood lost. All by her ear, she lost clear liquid from the brain too. But she was in fact breathing, rather regularly and strong, so we brought her to the vet.. No visible fractures, as to the brain damage we do not know if she will be able to recover fully. Considering the impact of the hit, it is a miracle seeing her drinking her milk with appetite, she reacts on her name by wagging with her tail and from day 1 she even started to get up and to sit. She is dizzy and can't yet control her limbs, it seems that her right paw is rigid. We are no
t sure if we do everything necessary and correctly.The island vet checked on her only on the first day, giving her good chances. Here we do not have x-rays or computer scans for pets. The information that Laika suffers probably from a fracture of the base of her skull, came from a German vet, the blood lost by the ear is strongly indicating it. We really hope that she can make it, we often feel not sure and scared about which movements to encourage and which better not. Laika is a wonderful dog of not even 8 months and has always been a fighter at play, now she has to fight for her life.Here Laika a few weeks ago during one of our walks...

Bei you tube habe ich ein kleines Video hochgeladen, das Laika am Morgen des 4.Tags nach dem Unfall zeigt. Sollte jemand Erfahrung mit Kopfverletzungen nach Unfällen bei Hunden haben, jede Anregung , was Laika helfen könnte, ist willkommen.

Here a little video showing Laika on Thursday, Day 4, after the accident...Should you happen to be experienced with injuries like that, please do not hesitate to get in touch!

Deadline Today - Urge Canada to add the polar bear to the official Species at Risk List!!!!

I got this letter forwarded some days ago, unfortunatelzy I couldn't post it here before, so please get connected with one of the links within the text and sign, it's easy and takes just a few moments....!!!

"On March 19, 2010 -- just days away -- the "extended consultation" period on whether to add the polar bear to Canada's official Species at Risk list ends. This is your last chance to speak up on behalf of the polar bear before Minister of the Environment Jim Prentice makes his decision.
Tell Minister of the Environment Jim Prentice to add the polar bear to Canada's official Species at Risk List! Send a Letter Now!
The polar bear is not yet listed under Canada's Species At Risk Act (SARA), despite the fact that more than half of the world's polar bears are found in Canada. The government's own scientific advisors on the Committee on the Status of Endangered Wildlife in Canada (COSEWIC) have repeatedly recommended adding the polar bear to Canada's legal Species at Risk list but Environment Minister Jim Prentice has yet to act.
Urge Canada's government to stop delaying. The polar bear needs strong legal protection!
Global warming is melting the polar ice caps, robbing the bears of the ice floes they need to hunt prey. As the annual sea ice melts, polar bears are forced ashore to spend their summers fasting. If the Arctic ice cap continues to melt sooner and form later, polar bears will become too thin to reproduce and many scientists predict they will become extinct by the end of this century.
Canada must not only list the polar bear, but address the greenhouse gas emissions that are directly contributing to the decline of the polar bear.
Tell Canada's Government the best way we can ensure polar bears are protected from global warming is to pass strong global warming legislation! "

Obiger Brief mit der Bitte um Unterstuetzung erreichte mich vor ein paar Tagen, leider konnte ich den Aufruf nicht frueher posten. Heute ist der letzte Tag, an dem die verlaengerte Beratungszeit zu Ende geht, nach der entschieden werden soll, ob Eisbaeren auf die offizielle kanadische Liste bedrohter Tierarten soll. Es ist die letzte Chance, seine Stimme zu erheben bevor der Umweltminister Jim Prentice seine Entscheidung faellt.

Einfach auf einen der links im Aufruf clicken, ein vorgefertigter Brief braucht nur noch unterschrieben (fuer die Eiligen unter uns) und ein Adressformular ausgefuellt werden...!!!!!

Donnerstag, 11. März 2010

Schon vor 120 000 Jahren ... - Early Polar Bear Discovered in Arctic Tundra!

Marga hat Recht, ein unglaublicher Fund!

Durch den glücklichen Fund eines unteren Eisbärkieferknochens 2004 in Svalbard durch den isländischen Geologen Ólafur Ingólfsson von der University of Iceland, konnte erstmalig durch DNA Tests nachgewiesen werden, dass Eisbären bereits schon vor 110000 -130000 Jahren gelebt haben müssen.

Diese Erkenntnis ist ein wahrer Durchbruch, denn der Ursprung von Eisbären konnte bislang aus Mangel an Fossilfunden nicht wirklich genetisch geklärt werden, da Eisbären nach ihrem Tod entweder häufig ihren Artgenossen als Nahrungsquelle dienen, oder durch andere Beutetiere oder Mikroben vertilgt werden, falls sie auf den Meeresgrund gesunken sind.

Schätzungen schwankten bislang zwischen 50000 bis zu 1 Mio. Jahren. Dieses Fossil ist doppelt so alt als das bislang älteste gefundene Fossil von einem Eisbären und die genetische Vergleichsanalyse eines Zahns mit 6 anderen analogen Fossilfunden belegt, dass dieser Eisbär an der Evolutionsschwelle gelebt haben muss, an der Eisbären sich von Braunbären eigenständig weiterentwickelten, da er Kennzeichen von beiden trägt. ...Hier der Originalartikel auf Englisch...

Early Polar Bear Discovered in Arctic Tundra

on March 1, 2010 1:49 PM

"Digging in the frozen tundra of Norway's Svalbard archipelago, scientists have uncovered the remains of the most ancient polar bear ever found. DNA analyses reveal that the bear—a mature male—lived about 120,000 years ago, at a time when wooly mammoths were also roaming the land. The work also shows that this bear represents something very rare in the fossil record: an evolutionary snapshot of one species turning into another. "This is the most exciting new development in polar bear research in recent years," says biologist and polar bear expert Ian Stirling of the University of Alberta in Edmonton.

The discovery of the fossil is a major breakthrough. Polar bears, which can weigh nearly 700 kilograms, spend most of their lives in the open ocean above the Arctic Circle, hiding atop ice floes and waiting for an unfortunate seal to take a break from swimming. When they die, polar bears are either torn apart by their comrades for food or sink to the sea bottom, where marine animals and microbes quickly dispose of their remains.

Consequently, scientists have lacked sufficient fossil or genetic evidence to determine when and where polar bears emerged, or how they developed their current preference for Arctic ice. Estimates for the date of their origins have ranged from 50,000 to over 1 million years ago. The new research "conclusively resolves a diversity of opinion about how recently polar bears evolved," says Stirling, who was not involved in the research.

The mystery has been solved thanks to a very lucky find. In 2004, Icelandic geologist Ólafur Ingólfsson of the University of Iceland was working on Svalbard. While studying sediment layers in the island's coastal cliffs, he accidentally discovered a lower jawbone belonging to a large predator. Ingólfsson gave the bone to researchers at the University of Oslo's Natural History Museum, who, along with colleagues, have studied it for several years. Based on its shape and chemistry, the researchers have determined that the jaw belonged to a bear that ate marine organisms. And its location in the sediment places its age at somewhere between 110,000 and 130,000 years old, which would make about twice as old as the oldest polar bear remains ever found.

But in order to figure out if the fossil truly represented a polar bear, the researchers needed DNA. They got it by drilling into a canine tooth in the jawbone and extracting fragments of mitochondrial DNA, the genetic material passed down directly from mother to child. That DNA identified the species as Ursus maritimus, the modern polar bear, the team reports online today in the Proceedings of the National Academy of Sciences. Mapping the complete mitochondrial genome for such an old specimen is "an impressive feat," says geneticist Eske Willerslev of the University of Copenhagen.

When the researchers compared the fossil's DNA with analogous DNA from six other specimens of living brown bears and polar bears, they detected genetic hallmarks of both species. That suggests that the fossil bear was one of the first polar bears to branch off from brown bears.

"It's a truly ancient polar bear," says lead author and geneticist Charlotte Lindqvist of the University at Buffalo in New York state. It must have lived close to the time when the species had split off from the so-called ABC brown bears, which inhabit three islands—Admiralty, Baranof, and Chichagof—in southeastern Alaska. Those bears are more closely related to polar bears than they are to other brown bears, she says.

The DNA evidence and the location of the find suggest that polar bears were just beginning to spread out across their Arctic habitat between the last two ice ages, when Earth's climate was warmer than it is today. In just 1000 generations or so, U. maritimus morphed from a stocky brown bear to a long-necked bear with thick fatty layers and that signature white coat. Lindqvist says the Svalbard area, north of the Arctic Circle and far from the competitors inhabiting the continental land masses, offered just the right refuge where the bears could persist through the warming period before the last ice age and then begin to adapt to a life amid the frozen sea."

Source : Early Polar Bear Discovered in Arctic Tundra/01.03.2010

Thanks to Marga I found this article.....but there was also an article already one year ago...I nearly forgot, see yourself!

Related:Eisbären früher auch in wärmeren Klimazonen- A study/13.02.2009,
see also Knutitis posting/11.02.2009

Und hier ebenfalls zum Thema, ein Artikel mit dem schönen Titel Eisbären:Ein Dasein, kurz wie ein Wimpernschlag /von Bernhard Mackowiak ( 07.03.2010), das ddp Foto stammt aus dem Artikel.

Sonntag, 7. März 2010

Aber erstmal andere Nachrichten: Auf der Suche nach Irka ..oder ...Keine Lust auf Frühjahrsputz....

"Ein Großprojekt steht auf der Kippe. Der Kran ist bereits bestellt, Helfer sind angefragt, Tauchpumpen stehen bereit. Eigentlich ist es Zeit für den Frühjahrsputz im Zoo am Meer: 1,2 Millionen Liter Wasser müssen aus den Eisbären-Becken in die Weser abgepumpt werden. Doch eine Protagonistin der Aktion spielt nicht mit: Eisbärin Irka.

Es ist sieben Uhr morgens, als das große Reinemachen fast vorbei ist, bevor es überhaupt begonnen hat. Zu dieser Zeit stand gestern die Fütterung der Eisbären auf dem Plan der Tierpfleger.

Die Raubtiere sollten ihr Gehege durch eine Tür verlassen, um sich im Stall ihr Frühstück abzuholen – wie bereits die Tage zuvor. Doch: „Irka hatte keine Lust“, erzählt Zoodirektorin Heike Kück. Das Team habe alle Register gezogen: Mayonnaise im Flur verteilt, der Eisbärdame gut zugeredet, gewartet und nochmals gewartet. „Normalerweise dauert das fünf Minuten“, sagt Heike Kück. Dieses Mal hat es zwei Stunden gedauert. Dann entschied sich Irka doch noch, durch die Tür in Richtung Stall zu spazieren. „In anderen Zoos sind die Eisbären bei dieser Gelegenheit auch schon mehrere Wochen nicht in ihre Ställe gegangen“, weiß die Direktorin. ..."

Irka ist mir sehr sympathisch. Sie hat auch keine Lust auf Frühjahrsputz...und was die Mayonaise angeht, vielleicht hat sie ja schlichtweg nur auf die Pommes gewartet...Oder vielleicht war sie ja auch einfach nur etwas zickig, weil ich sie in dem Posting zum angekündigten Grundreinigen des Beckens schlichtweg außen vor gelassen und nur Lloyd und Victoria erwähnt habe......Hiermit entschuldige ich mich selbstverstänlich bei der alten Dame (geschätzte 31 Jahre alt)....!

To be honest, I like Irka's attitude, obviously she wasn't in the mood for basis cleaning work, not even mayonnaise made her move immediately from the enclosure in order to make the work begin. What usually does not even take 5 minutes, took the staff yesterday about 2 hours which caused much excitement...Maybe she was simply waiting for the chips to go with the mayonnaise (I would do so..!), or she was still in bad mood because I left her out in my posting about the cleaning project...Whatever caused her resilience...I apologize herewith, I should never have omitted she is a lady of already about 31 years, she owes some respect and recognition, doesn't she?

Source: Nordseezeitung/Auf der Suche Irka (Daniel Wehner) - Danke, Ulli S. für das Zusenden des Links!

Photo credits: Ulli J

Related posting: Frühjahrsputz bei Lloyd und Victoria- Spring preparations in Bremerhaven/27.02.2010

5oo postings on the K-files - Celebration Time & Time for Brumas...

"Remember Brumas? Offspring of Ivy and Mischa, she was born at London Zoo in the distinctly wintry November of 1949 – the first polar bear successfully to be reared in Britain and no matter that, unaccustomed to such arrivals, the keepers for several months wrongly assumed that she was male.

All manner of souvenirs were produced, from soap bars to those Dean’s Rag Books, now worth a small fortune. Zoo visitors increased by a third.

The truth of the matter, however, is that Brumas wasn’t named because of the Arctic conditions but after her keepers, Bruce and Sam.

Much mourned, she died in 1958."

Vor ungefähr einem Jahr habe ich das erste Mal von Brumas gehört, ich stolperte über einen Artikel mit einer alten Fotografie , während ich an sich dabei war mehr über Mercedes und ihr Leben herauszufinden. Historische Fotos von Eisbären zu finden ist eine dermaßene Rarität, dass ich sofort weitersuchte, um etwas über diese kleine Maus zu erfahren...

Ich wurde fündig, wenn auch nicht immer den Tatsachen entsprechend...Terry Nutkins gelingt es in einem Artikel über Eisbären, in dem er auch Brumas erwähnt, sich gleich mehrfach zu verirren, noch 2006 glaubt er, dass Brumas ein Wildfang (in der ersten Ausgabe des Artikels kam sie aus der Antarktis) und ein männliches Tier war...Mittlerweile kennt die Knut Community Brumas Geschichte ganz gut, denn ich war nicht die einzige, die über Brumas stolperte. Viktor vom Knutitisform z.B. stolperte erstmal über diese spanischen Zitronen. Bis heute hat er nicht herausfinden können, warum spanische Zitronen ausgerechnet nach einem Eisbär benannt wurden, der Aussenposten übrigens auch nicht, denn eine Ortschaft namens Brumas, in der Zitronen und Orangenbäume wachsen, erklärt nun wirklich nicht den Eisbär auf dem Etikett...Doch was soll's, dafür hat Viktor wirklich gearbeitet und noch einiges mehr an Material zutage gebracht, Material, das ich hier ebenfalls verwenden darf...-

I was not the only one stumbling over Brumas, take Viktor from he Knutitis Forum, he stumbled over some Spanish lemons. The fact that a polar bear was depicted on the label naming the brand Brumas, got him digging too. Until now he couldn't find out why Spanish lemons were named after a little polar bear who was born 60 years ago. The outpost couldn't help him either, a little village called Bruma in Galicia where oranges and lemons grow doesn't make an explanation ...But who cares, what counts is what Viktor and others found in consequence as material about Brumas, material which I am allowed to use here too...
Das heutige Jubiläum nehme ich zum Anlass eine kleine Serie zu starten mit Eisbären, die auch schon vor Knut Schlagzeilen gemacht haben, allen voran Brumas, zu der es mehr postings geben wird, aufgrund der Fülle des Materials nicht alles auf einmal, sondern in Raten.... I have become infected with Brumas last year when I learned about her existence by mere accident while doing research on Mercedes, who is considered to be the last UK polar bear living in an UK zoo. It lead to more digging about the situation in the UK, where polar bears in captivity have become more or less history...When it comes to the biographies of the bears, their origin, their offspring, their whereabouts records are usually incomplete and raising more questions than answers. Fortunately this does not apply to Brumas, thanks to her fame as the first successfully reared cub in the UK, her story is well recorded, at least up to a certain extent and especially concerning her first year of upbringing.So, just go back 60 years in time and enjoy her stunning story which will feels familiar when thinking of Knut...

As this is the 500th posting on the K-files, I'll take the occasion with Brumas to start a little serial about polar bears who have made headlines already long before Knut.

Today's posting is just a beginning, there is more to come, due to the extent of material in bits and pieces...Enjoy!

Sources & photo credits: Gorilla Tactics/Mike Amos 14.01.2009, Life/01.05.1950, Brian Sibley's Blog, Brumas on Knuititis/ Viktor's Thread, Life Magazine 01.05.1950

See also on picasa archive material about Brumas:
- Collection: Verrückt nach Brumas, Brumas - A Picture Book Of The Cub Born At The London Zoo

I want to thank here already Viktor, Frans and Dürener 1 who contributed enormously by sharing their material about Brumas, I wouldn't have been able to access all archives or even to buy the rare books about her. So, without them it would have been only half of the fun...Just thank you !

Freitag, 5. März 2010

Knut's 39 months birthday ....& some precious gifts from Japan and Taiwan

Hallo, Knut, das sind wir, Ikoro und Kiroru, wir sind ab und zu mal in deinem Aussenposten und dachten , du würdest dich freuen uns mal wieder zu sehen, wir sind nämlich auch ganz schön gewachsen und schon fast 15 Monate alt. Wir haben keine Gianna wie du, im Moment schmusen wir noch miteinander, was auch schön ist...-

Hi Knut, it's us, Ikoru and Kiroru, from time to time you can find us in your outpost, we thought you would like to see us again, as we have grown tremendously and we are nearly 15 months old.We don't have a Gianna to cuddle with and so we still cuddle with each other which is fine for us...Wir haben dir auch etwas zu deinem 39 Monatsgeburtstag mitgebracht. Wir haben erfahren, dass bevor wir geboren wurden, die Leute aus unserer Heimat Japan völlig verrückt nach dir waren. Viele haben dich sogar besucht und damit sie in Bärlin zurechtkommen, haben sie vorher auch Kurse gemacht. Dieser Sprachkurs hier wird dir gefallen.-

We have brought you something for your 39months birthday. Maybe you know already that before we were born, people from our country had been really nuts about you. Some even managed to visit you in Bearlin, and they took German lessons before. We think that this German crash course you will like...Na, ist das nicht cool?- Cool, isn't it?

Aber es kommt noch besser. Freunde aus Taiwan haben sich nämlich auch mit deinem Leben beschäftigt, sieh hier...-

But it gets even better. Friends from Taiwan enacted your story...See yourself!

"Funny and loving story to tell the story of Knut the polar bear who is a star in Berlin zoo from 2007-2009. It leaves the question 'Where is Knut's home?' This is a presentation of the animal group in a Waldorf Education workshop, Taiwan on 7.17.2009. "

Source and credits: "How to say polar bear in German?"- Sprachkurs/video, photo Iroko & Kiroru/Reuters , Story of Knut/video

Donnerstag, 4. März 2010

Kastration ....Oder alles wegen Olaf?!

Olaf ist schuld.

Nein, diesmal nicht der aus der Werbung, der immer hustet und dem man dann eine Tüte Minzbonbons hinhält...Nein, diesmal geht es um Olaf, den Uropa von Knut, der auch Uropa von Gianna ist. Und damit gefährlich, wat die Gene angeht, denn da soll nix Gutes bei rauskommen. Inzucht, wenn Sie verstehen, wat ich meine...Sie wissen schon, blasse Gesichter, krankheitsanfällig, und nicht besonders pfiffig wie man im Volksmund sagt. Gibbet bei Eisbären nämlich auch. Gezz sagen Sie nich, dat man doch davon nix merken tut, wegen dat weiße Fell und so, dat is nämlich eine ärnste Angelegenheit, so eine Inzuchtgeschichte...
Ob damals die Feministinnen auch an Eisbären gedacht haben , als sie zur Walpurgisnacht durch Berlins Straßen gelaufen sind und Kastration auf Krankenschein gefordert haben...?

OK, I'll give it a try although it is not really translatable...

All because of Olaf. No, this time not the one from the TV ad all Germans will know -at least when born in the 60s-, the one who is coughing every time you see him and who is always offered then a candy bag with sort of mint candies inside ... No, this time it's about Olaf, Knut's grandfather who by the way is also the grandfather of Gianna. And therefore dangerous, it has something to do with the genes, because there is nothing good to come out with. Inbreeding, if you see what I mean ... you already know, pale faces, disease-prone and not very smart as they say in the vernacular. In fact, polar bears have that too. You say now that it won't make any difference as one won't see anything anyway because of the white coat of the polar bears...? No no, such an inbreeding story is a very serious matter... I am just asking myself if the feminists were also thinking of polar bears, when they ran through the streets of Berlin on Walpurgis Night, demanding castration on prescription ...?

Aber hier ein wenig aus der Presse...

Tierschützer wollen Knut kastrieren

Inzest im Berliner Zoo? Tierschützer fordern einen Fortpflanzungsstopp für den prominenten Eisbären - er sei mit Lebensgefährtin Giovanna im Berliner Zoo verwandt

Knut-Fans mussten einiges erdulden: Zuerst verwandelte sich der knuddelige Eisbär altersbedingt in ein ausgewachsenes Raubtier, und nun fordern Tierschützer auch noch seine Entmannung. Knut und die Eisbärin Giovanna, mit der er zur Zeit im Berliner Zoo zusammenlebt, hätten "einen gemeinsamen Opa", erklärte die Organisation Peta Deutschland am Dienstag in einer Pressemitteilung in Berlin.

Aufgrund der Verwandtschaft sei "Inzucht vorprogrammiert". Das würde der von den Zoos propagierten Erhaltungszucht erheblich schaden, da sie die genetische Vielfalt reduziert und die Gefahr von Inzuchtdepressionen bei zukünftigen Nachkommen besteht. So werden die Beschwerden von Tieren bezeichnet, die von relativ nahen Blutverwandetn abstammen und zum Beispiel anfälliger für Krankheiten sind.

"Knut-Fans sollten sich bewusst sein, dass nur die Kastration von Knut ein dauerhaftes Zusammenleben mit Giovanna erlaubt. Alle andere Hoffnungen und Wünsche bringen die Eisbärenpopulation in Gefangenschaft noch schneller an ihr ohnehin vorprogrammiertes Ende", erklärte Frank Albrecht, der Zooexperte von Peta.Knut kam im Dezember 2006 in Berlin zur Welt. Da ihn seine Mutter verstieß, wurde er von Hand aufgezogen. Die Bilder des Jungtiers gingen um die Welt. Erst nach einem zweimonatigen Rechtsstreit einigten sich der Zoo Berlin und der Tierpark Neumünster auf den dauerhaften Verbleib Knuts in Berlin. Der Zoo zahlte 430.000 Euro an den Tierpark und wurde Eigentümer des Eisbären.Die gleichaltrige Bärdendame Giovanna wurde im vergangenen Jahr aus ihrem Gehege im Münchner Tierpark Hellabrunn wegen Renovierungsarbeiten vorübergehend nach Berlin umgesiedelt.
(source SZ/ 02.03.2010)

Siehe auch Knut kastrieren? Das lassen wir mal schön sein/focus 04.03.2010

Gianna's Genealogy Tree, sorry a bit small, click link to enlarge


Knut the polar bear should be castrated, say animal rights group Peta

Knut, the world’s most photographed polar bear, is being threatened with the removal of his most precious assets. Rejected and left to die by his mother, separated from his beloved keeper, gawped at by hundreds of thousands of visitors as he struggled through teething and adolescence, he has had a raw deal in his short life. Berlin Zoo has made a fortune selling souvenirs of the bear — which, memorably, appeared with Leonardo DiCaprio on the front cover of Vanity Fair — while Knut has had to make do with a daily bucket of herring.

Now, to add injury to insult, German animal rights activists are suggesting that he be castrated.
For the past few months Knut has been sharing a compound with Giovanna, a three-year-old female on loan from Munich Zoo. Tabloid newspapers hinted that the two were being groomed to mate — but Frank Albrecht, the head of the German branch of Peta, the animal rights group, said the bears would be committing incest. Mr Albrecht said that breeding polar bears in zoos could be justified only if it protected the species — but the institutions, with their limited supply, often ended up inbreeding the bears. The result has been a drop in the number of live cub births.

Between 1981 and 1985, 300 polar bears were born in captivity worldwide. Between 2001 and 2005, only 90 were born. Giovanna, in other words, is not the right mate for Knut. Berlin zoo managers have clashed with animal rights groups before. Some campaigners went so far as to suggest that Knut be put down, because he had been raised unnaturally; as a cub he was scooped from his compound and bottle-fed by Thomas Doerflein, his keeper, who later taught him to play football, and fall asleep to Elvis Presley lullabies.
The castration of Knut would cause dismay among his fans around the world and would reduce his market value. A new Knut family, however, could produce a commercial bonanza. As Knut has grown, he has lost some of his cuddliness, and it has been difficult to maintain sales of Knut cups, hats, T-shirts and stuffed toys.
The reality is that, despite his celebrity status, he is a normal zoo bear that spends most of the day eating or sleeping. The most likely outcome is, therefore, that Giovanna will be sent away before the bears become sexually mature. “We’ll send Giovanna back to Munich, by the autumn at the latest,” said Heiner Klös, the senior bearkeeper at Berlin Zoo. The search will then begin for a new mate who does not figure in Knut’s family tree.
( source Times Online/03.03.2010)

Source: BZ

I will not comment on some of these statements within the articles, just one point which might be of importance, even if both bears mated, the outcome would be a rather tolerable "product" as they are only remotely related with having the same grand-grandfather who by the way spread his genes quite a bit in his times...
And just in case if you are interested in some comments, then try these ones for a start...